28 maj, 2020


Integrationer skapar möjligheter men välj rätt teknik

I första delen av vår bloggserie om integrationer berättade vi om hur branschstandarden fastAPI kan användas för att koppla samman olika digitala system. Nu reder vi ut begreppen kring de vanligaste tekniker som används vid integrationer så att du och din IT-chef pratar samma språk.

Integrationer nyckeln för att lyckas med digitalisering

Att digitaliseringen av fastighetsbranschen tagit rejäl fart under de senaste åren är till stor del drivet av att man nu ser tydliga effektivitetsvinster i form av minskade kostnader, bättre service och ökad hållbarhet. Dessa resultat kommer i sin tur ofta som en följd av att tidskrävande manuella processer automatiseras.

Öppna system som delar data med varandra

För att fastighetsägare ska kunna utnyttja möjligheterna med digitalisering behöver olika system och molntjänster kunna dela information med varandra. Fastighetssystemet hanterar exempelvis processer kring fastighetsförvaltning, hyresadministration och kundkommunikation. Systemet lagrar också mycket av fastighetsägarens viktigaste data. Det behöver därför vara öppet för att kommunicera med ekonomisystem, webbplatser och andra digitala lösningar.

För att det ska fungera behövs säkra och stabila integrationslösningar som gör att data både kan hämtas och skickas tillbaka in i fastighetssystemet.

Vilka tekniker finns det?

När man pratar om integrationer idag nämns ofta olika typer av API:er. Inte minst nämns ofta begreppet webb-API för att beskriva enkla och snabba integrationer som kan byggas av vem som helst mot vilket system som helst. Men en integration kan likaväl bygga på att systemen utbyter enkla textfiler eller att en fråga skickas in till ett annat systems databas. Vi reder ut vilka tekniker som finns och hur de fungerar.

Kommunikation maskin-till-maskin med hjälp av API:er

Vi börjar med integrationer som sker med hjälp av API:er. API står för Application Programming Interface och används för att program och system ska kunna prata med varandra ”maskin-till-maskin”. Begreppet ”öppet API” är ett API som kan användas av vem som helst (med rättigheter) utanför ditt system för att hämta eller uppdatera information.

Om API:et använder sig av ett webbprotokoll kallas det för ett webb-API. Detta brukar ibland även slarvigt kallas REST-API beroende på vilken metod som använts men är egentligen inte synonymt.

När system vill utbyta information snabbt, exempelvis vid en tvättstugebokning, krävs realtidsintegrationer där systemen pratar direkt med varann. Då är en API-integration att föredra eftersom det är snabbt och enkelt, maskin-till-maskin.

Mer om webb-API:er

Webb-APIer bygger på samma teknik som används vid vanligt webbsurfande. Tekniken är väl beprövad och ger systemutvecklare kraftfulla verktyg för att till exempel hantera stora samtidiga trafikmängder mellan system och skydda kommunikationen från otillbörlig avlyssning.

Information som skickas till och från Webb-APIer är oftast i textform och formaterad enligt JSON (JavaScript Object Notation) eller XML (Extensible Markup Language), se exempel till höger.

Ett fingerat exempel på JSON-formaterad avtalsinformation som har returnerats vid ett anrop till ett Webb-API.

Enkelt med standardiserade filformat

En annan vanlig typ av integration är export och import av textfiler i standardformat mellan system. Filintegrationer lämpar sig när det inte krävs snabba överföringar av data. Ett vanligt exempel är integrationer mot ekonomisystem eller inkasso där det räcker med att data skickas en gång per dygn. SIE är en filstandard som används av de flesta ekonomisystem som finns idag vilket har gjort integration mellan systemen enkel och kostnadseffektiv.

Databasintegrationer på utdöende

Att skriva SQL-frågor mot en databas var ett vanligt sätt att integrera system före molntjänsternas tid. Både programmet och databasen driftades av varje företag och integrationer mot tredjepartsverktyg byggdes direkt mot databasen. Att skriva direkt in i en databas är dock riskfyllt och kommer på sikt försvinna då alltfler system blir molnbaserade.

Drömmen om en uppkopplad värld

Många drömmer om en värld där system kan kopplas samman som moduler i ett större system och där data flödar fritt. Moderna API:er är en viktig nyckel men det är också viktigt att bygga lösningar som är hållbara för framtiden. Branscher behöver titta på gemensamma problem och skapa standardlösningar som kan underhållas och som inte skapar låsningar eller ökade kostnader på sikt.

Integrationer kommer alltid medföra vissa begränsningar. Anpassade integrationer som överför mängder av data åt båda håll riskerar att bli dyra och svåra att förvalta. Standardintegrationer kommer aldrig att innehålla allt – du kommer troligtvis alltid att bli tvungen att kompromissa.

Gör därför din analys och se om det finns något du kan förändra i arbetssätt hellre än att bygga anpassade tekniska lösningar.

Vill du veta mer om hur vi löser integrationer för våra kunder?

På Momentum jobbar vi för att våra system ska vara enkla att integrera med. Vi har förstått att automatisering och effektivisering är framtiden, och för det krävs integrationer. Vi erbjuder både en mängd färdiga standardintegrationer och olika typer av API:er beroende på vilken typ av system och tjänster som ska integreras med fastighetssystemet. Läs mer om alla möjligheter här.